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都是礼物,gift和present有什么区别?

2017-12-11 17:32:03 李婷

圣诞将至,又到了送(收)礼物的季节了。在英语中,有时候把礼物称为gift,有时就称为present。那么这两两个词的区别是什么呢?实际上,gift和present来源于不同的语系(language families)。The words come to us from different language families. Gift comes from the old Germanic root for “to give.” It referred to an act of giving, and then, to the thing being given. In Old English it meant the dowry given to a bride’s parents. 

Gift来自古日耳曼语,是“给予”的意思。原来指代“给”这个行为,后来就演变为“所给的东西”。在古英语中,Gift指的是给新娘父母的彩礼。

Present comes from the French for "to present." A present is the thing presented or bestowed. 而present来源于法语,意思是“递交、献上、赠送”的意思。A present就是所赠送或授予的东西。从13世纪开始,这两个词都表示的是,在不要求付款的前提下,一件东西的所有权发生了转移(undergoing a transfer of possession)。在如今,gift和present是近义词,本质上表达的都是同一个东西,但是即使意思再相近的近义词,还是会有不同的词义和用法。Gift的用法更广泛,它可以指天赋,比如说你生下来就能说会道(have the gift of gab),或者有音乐天赋(musical gift)。Gift可以指代无形的事物,比方说你的理解能力很好(gift of understanding),或者能够度过平静美好的一天,真是上天的恩赐啊(gift of a quiet day)。但present通常不这么用。这个词所表达的意思更具体一些。而且Gift还可以当作定语名词,来修饰另一个名词。而且Gift的使用比present要频繁,不过要对此进行精确的计数比较难,因为当我们在比较名词“gift”和名词“present”出现的频率的时候,我们将“present”作为“当下”的意思也给算进去了。但是,present的复数形式presents就仅仅是礼物的意思。美国当代英语语料库对这两个词的研究表明,gift的使用频率远远超过了present,比例达到4:1。

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